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美国食品标签日趋多样化促数字印刷应用

编辑:无锡诸城众惠工贸有限公司  字号:
摘要:美国食品标签日趋多样化促数字印刷应用
美国食品行业的持续增长使食品标签继续成为增长最快、最有竞争力的标签细分市场。食品种类的细分促进标签种类的增加,促销类标签使用量的增长都是标签行业发展的有利因素,但美国食品和药物管理局(FDA)制定的法规日趋增多也是标签企业面临的一大挑战。未来,成功的食品标签制造商必须要有涵盖数字印刷机和柔印机的多样生产能力才能适应市场的需求获长远发展。

食品标签业将有明显增长

尽管美国食品和药物管理局颁布实施的繁琐法规,对用于食品标签印刷的承印物、油墨、涂料和胶粘剂等有很多直接或间接相关的规定内容,但食品标签却是少数几个能够经受住经济衰退影响的分支行业之一。

根据美国某公司编撰的《2011美国标签、商标制造商研究院(TLMI)指数和趋势报告》,美国食品加工行业的前景乐观。事实上,该报告预测,2012年美国的食品加工量将比2011年增长2.3%,随着食品加工行业的再次持续性增长,预计社会对食品包装的需求和供应也将在2012年中期有明显增长,相关行业应该为这一领域的增长做好准备。此外,报告还指出,美国和世界各地经济的增强将有助于2012年全年食品加工行业的增长。

更多的速冻食品增加了对耐寒标签和黏合剂的需求,而随着在微波炉中烹饪的食品增加,市场对既能在冰箱中也能在微波炉中牢固保持在包装上的标签的需求也逐渐增加。由于食品制造商不断地创造出新产品,以满足这个节奏越来越快的世界,标签行业也将继续创造产品和材料,以满足他们的需求。

食品种类细分促数字印刷应用

据分析,促进食品行业增长的原因之一是食品种类的不断细分。例如,很多年以前,消费者要买饮料,只能选择碳酸饮料,而现在则需要在日常类、健康减肥类、不含咖啡因类等各种不同口味中选择。无疑,这对食品标签制造商而言是好事,不过同时他们也面临着一些挑战。

美国柔印图文公司的总裁蒂姆·麦克唐纳说,食品种类的细分就要求食品标签制造商必须要审视自己的设备。麦克唐纳分析说,商品库存单位的增多引发了行业就数字印刷和柔印之间的争论。如果需要普通彩色印版并要多次更换印版,而且需要的数量又足够小,那么,使用数字印刷来操作就比较划算。但是无论哪种方式,用于管理多种商品库存单位的高品质前端系统是必要的,印前操作和ERP系统中都需要多种商品库存单位的管理。

美国科伦拜恩标签公司的总裁格雷格·杰克逊表示,其公司45%的业务都与食品有关。他也认为食品标签业务的增多是生产商转向数字印刷的一个推动力。在前期,使用传统方式印刷增加的业务并没有成本效益,但是使用数字印刷就不存在这个问题,比较适合增加业务的印刷。

杰克逊表示,在前数字印刷时代,分类可能是一个突破性命题。由于使用传统方式印刷要考虑到印量、印版和颜色变换,生产多类标签的成本就比较昂贵,运行时间也长,很可能没有竞争力。因此,分类对印刷方式的转变起有很大的影响力。

哈米尔顿的标签解决方案公司使用惠普Indigo印刷机印刷食品标签,该公司市场总监凯西·波波维奇强调,数字印刷技术在食品标签印刷领域有极大的优势,并对食品加工业有很大影响,实现了为每一种商品库存单位印刷独特的标志性图案。她认为,很多同行并没有意识到这一点。她说:“我们的数字印刷机能够印刷尽可能多的商品库存单位,从技术上讲,每个标签可以是独一无二的。只要标签的尺寸相同,就能很容易地为食品公司提供季节性、区域性和零售商的具体方案。”

促销标签需求增大

强势经济会导致消费支出尤其是对食品消费的增加,但在过去几年中节约是消费者一大习惯。据营销推广协会券票委员会2008年的报告统计,97%的美国消费者在超市中使用了优惠券,而全国全年通过优惠券共提供了3500亿美元的包装食品。

阿克斯厄姆标签集团的老板基隆·德拉亨特说,促销在食品市场中日趋升温。很多食品加工商也希望我们能提供更专业的服务。促销券的使用在近年来一直比较稳定,近日来食品加工商为了刺激需求突然增大了这类促销券的使用量。但是,促销券的普及也为造假者打开了复制优惠券的方便之门。因此,除了传统标签外,一些标签制造商还专门为促销标签增加了专利防伪解决方案。

如普通消费者一样,食品生产商的预算在经济衰退期间也进一步削减,并且他们需要尽可能的节约支出。有标签生产商反映,过去七八年,在所有行业中,包装成本的弹性大幅增强,食品行业或许是最后一个开始坚决要求降低印刷工价的行业客户。

麦克唐纳说:“我们的食品行业客户与其他行业的客户一样,也在为他们的业务寻找获得最大价值的机会。随着原材料价格的不断上涨,并不是所有的客户都能实现财年预算的平衡。这就导致其中一个趋势是他们把多个标签合并成一个,使之在哪儿购买都能使用。”

对此,创新标签解决方案业务发展总监埃里克·克诺普表示,数字印刷机可以极大地抵消成本。从历史上看,由于传统印刷机的运作方式,需要印版、滚筒、混合油墨、排版调整等,使得只有在印量大时才能显示出价格效率。而使用数字印刷,不需要印版,并在几分钟内就可以更换活件的印刷。克诺普认为,这帮助实现了食品公司的需要,尤其是顺应了不断变化的法规,能够更好地管理库存,减少残余物并减少碳足迹。

FDA法规对食品标签影响加深

美国对食品有直接或间接影响的原材料法规不计其数,但是却非常重要。有法规技术人员表示,法规或者技术监督的缺失将代价高昂,而这些法规中对油墨安全的测试,特别是油墨迁移至关重要。测试必须确切到印刷应用的过程中,在特定的生产参数下(温度、湿度、印刷速度等)非常关键,因为在不同的承印物和印刷条件下油墨会产生不同的反应。迁移测试还必须模拟存储条件和消费者准备食品的条件,在不同的食品烹饪条件下也要使用不同的测试方式。同时,迁移测试的成功还取决于油墨供应商和标签制造商以及油墨供应商和生产商之间的合作,后两者的合作通过第三方实验室完成。

然而,美国INX国际油墨公司的法务总监凯文·法克拉姆则认为,保证测试的成功和食品标签安全面临的挑战在于品牌商、印刷商或标准制造商、油墨供应商和原材料供应商合作的连续性和理解;为印刷商和客户提供适当的产品,就需要贯穿整条供应链上下的沟通。安全的食品油墨成本过高的原因是原材料化学品挑选、生产和验证工艺控制在整条供应链中都需要。

此外,德拉亨特表示,即使一个公司并不生产与食品有直接接触的标签,FDA的法规也是一大因素。这些法规对标签的艺术设计考虑产生了影响,比如对配料清单字体大小的规定。

虽然FDA法规迅速成为了美国标签制造商的“祸根”,但它们也会为国际市场提供有效的指引。意大利的一家生产商表示,在选择低迁移黏合剂或者中性的纸张特别是矿物质含量低的纸张时,美国FDA法规被证明非常有效;欧洲和意大利还没有这类规定,因此这些法规帮助我们选择了最佳的纸张和油墨胶粘剂组合。

随着食物过敏症和食物不耐症的增加,美国FDA在今年来加强了有关成分的法规。美国某印刷公司的技术总监库尔说,由于这些要求,很多公司把直接在包装上印刷改为了在标签上印刷。近些年,越来越多的售点促销券印刷后粘贴在食品包装上。
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